Cuando el Vino Envejece

En muchas ocasiones nos enfrentamos a la decisión de en que momento de la vida de un vino vamos a consumirlo. La inmensa mayoría de los vinos se consumen jóvenes, en la fase inicial de su vida, ya que se han elaborado con esa intención y la pregunta por tanto es innecesaria. Estos vinos básicos evolucionan muy rápidamente de frescos a pasado su momento ideal de consumo. Este hecho hace que la afirmación tantas veces repetida de que todos los vinos mejoran con la edad, no refleje una realidad. En otras ocasiones, las menos, los vinos se elaboran con vocación de guarda, es decir con intención de que puedan evolucionar y envejecer en botella, entonces la pregunta puede y debe ser pertinente. Algunos de estos vinos de alta calidad no están en el momento óptimo de consumo cuando salen al mercado y mejorarán tras un periodo en botella. El tiempo necesario para que un vino de este tipo esté en sus mejores condiciones de consumo es muy variable y depende de múltiples factores. Los factores más importantes son la variedad o variedades utilizadas en su elaboración, el clima en el que se han desarrollado las uvas, las condiciones anuales específicas del ciclo vegetativo en el viñedo, el estilo de vino producido y las prácticas enológicas utilizadas en su elaboración.

margauxPese a todas las indicaciones que podamos encontrar en las contraetiquetas o diferentes gráficos elaborados para estilos o zonas geográficas concretas, no existe un criterio universal para aplicar respecto al envejecimiento y momento óptimo de consumo de los vinos. Sólo la repetida comprobación del estado de diferentes botellas de la misma añada a lo largo del tiempo, establecerá en que momento de evolución está un determinado vino. Por supuesto que esta técnica de comprobación se ve influenciada por múltiples variables como las condiciones de almacenaje o el tamaño y el estado de evolución de cada botella en particular, pero teniendo en cuenta esas variables debemos confiar en la regla anterior. Dado que esta regla impone que seamos nosotros como consumidores los que decidamos sobre la evolución del vino tenemos que aceptar que nuestros gustos marcarán que momento de maduración es el que a nosotros más nos apetece para beber ese vino.

drcLas modas han llevado en los últimos años a que los grandes vinos se consuman, como si de vinos básicos se tratara, en sus fases iniciales de vida. Aceptando que cada uno se bebe su vino cuando le da la gana, faltaría más, debemos añadir que es una verdadera lástima que productos elaborados para que con el tiempo alcancen complejidad y equilibrio se consuman cuando no tienen ni lo uno ni lo otro. Este hecho que cualquiera entiende y aplica en muchos otros campos de la comida y la bebida no parece que goce de la misma aceptación entre los consumidores de vino de calidad.

Podemos dejar para otra ocasión la discusión sobre este hecho, que no parece importar a una buena parte de los elaboradores, distribuidores y prescriptores, e intentar aportar un poco de luz sobre el proceso de maduración en los vinos y dejar que los consumidores informados puedan tomar sus propias decisiones.

La maduración del vino en botella, diferente a la maduración que se da durante la fase de crianza en madera, es el proceso que tiene lugar una vez que el vino ha sido embotellado. Esta fase se caracteriza por ser anaeróbica, es decir tiene lugar en ausencia de oxígeno. Exactamente más que ausencia total de oxígeno lo que tenemos es un pequeño aporte, a través del cierre de la botella, ya que la ausencia total llevaría al desarrollo de olores de reducción.

Esta maduración en botella está influida básicamente por las reacciones químicas entre los elementos constitutivos del vino, principalmente alcohol, ácidos y agua. Los alcoholes y ácidos forman ésteres que a su vez el agua descompone en alcoholes y ácidos, que reactúan formando más ésteres y así sucesivamente. Estos cambios no pueden percibirse con la misma facilidad que los que se llevan a cabo en otros de los elementos claves del vino, los componentes fenólicos. Este grupo está formado por una suma compleja de componentes, que son de especial significancia para las cualidades de los vinos tintos. Destacan por su importancia los antocianos, responsables del color, y los taninos, responsables de la estructura del vino. Los fenoles también son importantes en los vinos blancos pero en ellos se encuentran en menor cantidad y a menores concentraciones.

Durante este proceso de maduración cambia el color del vino. Los vinos tintos que en su juventud pueden mostrar ribetes púrpuras, comienzan a ser más granates mientras avanzan en edad para poder llegar incluso a mostrar colores que nos recuerdan al ladrillo o al naranja cuando llegan a su madurez. La estructura tánica, que soporta el vino, se modificará a la vez que lo hace el color. Los vinos tintos jóvenes poseen en su estructura numerosas partículas sueltas de taninos que juntas ofrecen una gran superficie de contacto con la boca, especialmente con la saliva. Cuando esos numerosos taninos reaccionan a la saliva percibimos la astringencia, que es una sensación secante en boca.

pomalEn la maduración del vino en botella, tanto los antocianos como los taninos tiende a reaccionar con otras sustancias y entre ellos. Estas interacciones llevan a que polimericen, o lo que es lo mismo, a que se unan entre ellos formando cadenas cada vez más largas de estos compuestos. Estas largas cadenas, al estar formadas por uniones de partículas sueltas, presentan menor superficie de reacción cuando entran en contacto con la boca, por lo que se reduce la percepción de astringencia y aumenta la sensación de suavidad del vino. Con el paso del tiempo, estas cadenas son más y más largas hasta que por su gran tamaño se hacen insolubles y terminan precipitando en el vino, en forma de sólidos perceptibles que se depositan en el fondo de la botella. Mediante este proceso se produce una reducción de ambos elementos, taninos y pigmentos azules, que explican la disminución de la intensidad del color en el vino, los cambios en los ribetes de púrpura a rojo o incluso naranja y los sedimentos con color que se aprecian en los vinos tintos maduros.

Por su parte los vinos blancos, como ya apuntamos anteriormente, contienen diferentes componentes fenólicos así como diferentes cantidades en aquellos que comparten con los tintos, que se oxidarán con el paso del tiempo dando lugar a un ligero oscurecimiento del color durante la maduración.

El proceso de maduración también afecta de manera importante al perfil aromático del vino. Los diversos elementos químicos que componen este perfil aromático interaccionarán, unos con otros, para crear nuevos componentes. Los intensos aromas frutales que encontramos en los vinos jóvenes pueden evolucionar hacia un bouquet mucho más complejo revelando nuevas y excitantes facetas aromáticas. Los vinos tintos maduros muestran habitualmente notas de trufa, cuero, tabaco, caza y sotobosque, mientras que los blancos suelen desarrollar aromas de frutos secos, hierbas secas y notas amieladas. En ambos tipos de vinos los aromas frutales primarios serán menos perceptibles durante la maduración.

bordeaux82En este proceso de evolución del vino llegará un momento en el que habrá pasado su mejor momento de consumo. Un momento en el que su complejidad haya llegado a un punto en el que comience a reducirse en vez de aumentar. Habrá pasado entonces su mejor momento de disfrute, aunque eso no signifique que deba descartarse su consumo. En el caso de los vinos blancos podemos apreciar este momento porque aparecerán aromas de manzanas magulladas y un sabor metálico en el posgusto. El vino también podrá presentar un cuerpo muy ligero y color apagado o un sabor predominantemente ácido, casi con aroma a vinagre. En el caso de los vinos tintos se apreciará unos ribetes amarronados en un vino delgado, una ausencia total de aromas frutales y un sabor magro, amargo y ácido.

Hay que apuntar en última instancia que el consumo de vinos de alta calidad que se encuentran en momentos más avanzados de su maduración requiere acercarse a ellos con las ideas claras de lo que van a ofrecernos, para evitar decepciones. Los perfiles visuales, aromáticos y gustativos habrán evolucionado, llevando al vino a un nivel diferente al que mostraba en su juventud. En ocasiones estos vinos pueden parecer más difíciles porque son menos directos pero si se encuentran en su momento óptimo de consumo serán más complejos, más equilibrados y seguramente más expresivos del carácter de su origen.

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17 comentarios

  1. Que pasa con la guarda y envejecimiento del champagne? Evolucionan igual que un vino blanco? Gracias por comentar.

  2. Una consulta, que influencia tiene la interaccion del oxigeno diluido en el liquido y que va a botella. Tengo la duda por el cambio etanol-etanal y el puente quimico tanino-antociano, el cual, por lo que tenia entendido, genera la polimerizacion a largo plazo de estos componentes.

    1. Hola Eduardo.
      Muchas gracias por tu aportación y disculpa el retraso en contestar. Este tema sobrepasa el ámbito de los comentarios y merecería su propia entrada.
      El oxígeno es el factor más relevante, aunque haya otros, en la evolución de un vino en botella. Si conoces cosas como el puente tanino-antociano o tanino-tanino es que has estudiado mucho y seguro sabes más que yo de este tema. De las fuentes de oxígeno en botella el que queda entre el cierre y el vino es más importante que el disuelto en el vino o que el que incorpora el propio cierre por sus características; además tendremos el que permita pasar el cierre a lo largo del tiempo. Hoy en día se intenta embotellar con la menor cantidad posible de oxígeno y eso conlleva un potencial redox reductivo que facilita la degradación del color y la polimerización. En un próximo artículo hablaremos del envejecimiento submarino y en él veremos como el aporte de oxígeno que se produce bajo el mar dentro de la botella hace que el color sea más estable que en condiciones normales. Seguro que te resultará curioso.
      Si tus conocimientos pueden aportar algo a este asunto son siempre bienvenidos.

  3. El punto es muy claro. La cuestión es que seguimos sin saber cuando sería ese momento óptimo para cada tipo de vino….

  4. Excelente la magistral clase de este día,con esto se ha despejado varias incógnitas..por favor continúen compartiendo más sobre la pasión. .un saludo

  5. Muy interesante el artículo. Gracias X tener ésta información tan clara de los vinos . GRACIAS . QUERIDO AMIGO.SALUD!!!!!

  6. Genios! Que buena explicación!! Muchas gracias por brindar información tan clara!
    Saludos!

  7. Bravo, me sellastes los labios, ahora voy a cambiar lo que le decia a mis clientes y usar muy apropiadamente la informacion que tu mencionas, que es la correcta. Thanks

  8. Muy interesante. Los “gustos del mercado” son por puro interés mercadotécnico: cada año hay, valga la redundancia, añada nueva, y el stock de vino no se puede mantener indefinidamente por los costes que acarrea. Así, vemos ya en el mercado Crianzas de 2013 y grandes vinos de añadas 2012-2013 que, ahora mismo, diga lo que diga la bodega, están en muchos casos “verdes” e imbebibles. Hay vinos como Cirsión 2011 (de Roda), que siendo más caro y, en teoría, más vino que Roda I, sin embargo, ahora mismo me gusta mucho más Roda I. Cirsión necesita un mínimo de 9-10 años para llegar a su plenitud.
    En cualquier caso, otro factor importante es la conservación: temperatura, humedad, posición de las botellas, ausencia de luz y vibraciones. Me he encontrado con vinos que, en teoría deberían haber pasado su mejor momento (crianzas normales con 9-11 años) que, aunque evolucionados, estaban estupendos y con matices que en ese mismo crianza con 3-5 años no tendrías. Se pierde algo de fruta y se ganan otros matices. En mi caso, tengo muchas botellas de vino en casa (bien conservadas), y sólo he tenido dos vinos ligeramente picados que no debían estarlo por edad (y, curiosamente, ambos eran por compra reciente en supermercado, donde las condiciones de almacenamiento no son siempre las mejores precisamente).

  9. Muy interesante.
    La gestión del momento óptimo para disfrutar un vino es una de las cosas más difíciles, pero divertidísima para los que disfrutamos con el vino.
    Pasar revista a los vinos que tenemos y pensar: ¿abrimos este o lo dejamos descansando un poquito más?
    Para mi desgracia, no logro que se me acumulen muchas botellas…debo tener duendes en casa que se los beben a escondidas. ?

  10. Gran información, muy clara y concisa!!!! Gracias cracks!!!! y….SALUD!!!!!!!

  11. Excelente, muy especifico y claro. Me encantaria leer de articulos informativos como el Champage y los cavas. Gracias.

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